Entrevista a Dra. Itxarone Bilbao Aguirre del Vall d’Hebron Institut de Recerca

23/03/2018
  • ¿Cómo es el proceso de donación de órganos? ¿Se puede elegir a quién donar? ¿Cómo es el día a día de un investigador?

    Sé que tienes curiosidad y dudas sobre la investigación médica aplicada a paciente. He tenido la suerte de poder charlar con la Dra. Itxarone Bilbao Aguirre jefa - desde 2011 - del Servicio de Cirugía Hepatobiliopancreática y Trasplantes del Hospital Universitario Vall d´Hebron.

    ¿Preparad@ para desvelar las incógnitas?

    Primero, una breve biografía de la Dra. Itxarone Bilbao Aguirre.

    Es Licenciada en Medicina y Cirugía en la Universidad del País Vasco en 1981, realizó el MIR en Cirugía General y Digestiva en el Hospital Universitario Vall d'Hebron entre los años 1991 y 1995.

    Desde el año 2011 es Jefa Clínica del Servicio de Cirugía Hepatobiliopancreática y Trasplantes del Hospital Universitario Vall d´Hebron.

    Es también Doctora en Medicina y Cirugía por la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) desde el año 2000 y profesora asociada del Departamento de cirugía de la UAB desde 2004 hasta la actualidad, habiendo obtenido la acreditación ANECA del Cuerpo de Profesor Titular de Universidad.

    Además, forma parte del Vall d'Hebron Instituto de Recerca (VHIR) desde 1992 y de la Red de Investigación de Enfermedades Hepáticas y Digestivas CIBERHED desde 2007. Ha participado en más de 43 ensayos clínicos relacionados con el trasplante hepático, 16 de los cuales como investigadora principal.

    ¡Vamos a ello!

    Ducky. ¿Cómo es el día a día de trabajo en trasplantes del Vall d'Hebron Institut de Recerca?

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. Nuestro servicio está formado por ocho personas, aunque entre los residentes y estudiantes, habitualmente nos movemos alrededor de unas diez personas más o menos. El día a día es un trabajo en equipo y colaborativo. Lo primero que hacemos es visitar todos juntos a los pacientes que están hospitalizados. A partir de aquí  parte del equipo va a quirófano, otros a hacer consultas externas de pacientes no hospitalizados y otros hacen informes, dan altas, solicitan pruebas, etc. Las actividades se van alternando entre los diferentes miembros del equipo. Después de comer se verifica y se prevé la actividad del día siguiente. Cuando hay tiempo o fuera de horario es el turno para hacer revisiones y trabajo de investigación.

    Ducky. Ahora mismo, en el número de trasplantes a nivel mundial y europeos ¿seguimos siendo líderes, seguimos siendo un referente?.

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. Seguimos siendo líderes. Precisamente estuve ayer en una reunión en Madrid, donde a principio de año nos reunimos todos los grupos de trasplante y se nos presentó la casuística del año anterior. En 2017 fuimos líderes mundiales en donación y en número de trasplantes hepáticos. Por detrás, a corta distancia, quedan Portugal, Bélgica y Estados Unidos. Los demás países quedan más lejos.

    Ducky. Buen dato. Otra pregunta sobre vuestra tarea. ¿El porcentaje de aceptación de un órgano trasplantado, en vuestro caso de hígado, ha mejorado o cambiado en relación con años atrás?

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. El porcentaje de aceptación ha variado desde que se inició hace treinta años.

    Antes, el tipo de donantes eran personas jóvenes procedentes de accidentes de tráfico (personas jóvenes que iban en moto sin casco). Las leyes de tráfico eran distintas, lo que condicionaba un índice de mortalidad mayor en ese contexto. Ante un donante joven teníamos la seguridad del 99 por ciento de que el hígado iba a ser bueno y acabaría siendo un donante real.

    Afortunadamente, este tipo de donante ha disminuido drásticamente. De hecho, solo el 4% de los donantes de 2017 fueron por este motivo. La mayoría de donantes en la actualidad son personas mayores de 60 años, muertos por un accidente cerebral vascular por una ACV con comorbilidad asociada: hipertenso, diabético, dislipémico, etc . De manera que, en el momento actual, solo el 60 por ciento de los donantes que valoramos acaba siendo un donante real, el otro 40 por ciento no sirve para ser donante.

    Ducky. Entonces ¿habéis mejorado el seguimiento post-operatorio para conseguir que esas donaciones puedan ser efectivas?

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. Sí, ha habido una curva de aprendizaje de todos los equipos profesionales que participamos en un trasplante hepático: cirujanos, intensivistas, hepatólogos, enfermería, etc.

    Hemos aprendido a hacer mejor las cosas con - como diría yo - una peor materia prima. Trabajamos con donantes y receptores más añosos y más complejos. Hoy en día incluimos en la lista de espera receptores que a lo mejor hace treinta años no los hubiéramos contemplado como candidatos a trasplante hepático.

    Ducky. Esto es otro buen dato. Una pregunta muy genérica: el proceso de donación de órganos, ¿cómo lo podríamos describir para alguien profano?. Porque en eso sí que hay mucha curiosidad y nos los preguntan frecuentemente.

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. En todos los hospitales de España hay personas dedicadas a ir por todas las unidades de críticos. Son los llamados coordinadores de trasplante.

    Las unidades de críticos son cuidados intensivos, ya sean generales o –después de una cirugía cardíaca. Van por todas estas unidades y detectan posibles donantes: personas que han evolucionado mal dentro de su enfermedad y que el equipo médico que lo controla prevé que probablemente no saldrán adelante.

    Cuando se detecta a un posible donante, los coordinadores de entrevistan a las familias y ponen sobre la mesa el tema de la donación. Si la familia acepta y el paciente en su momento también dio su consentimiento, se le considera como un potencial donante, aunque esto no significa que lo acabe siendo.

    Una vez hay consentimiento de la familia y cuando el paciente está clínicamente muerto se hacen una serie de estudios para saber si finalmente puede ser o no donante. Los estudios sirven para detectar si tienen un cáncer, una enfermedad infecciosa o alguna patología transmisible y mortal para el receptor. Si el donante no tiene nada que potencialmente mortal para el receptor, se escoge al receptor más adecuado. Muchos receptores esperan en su casa u otros están hospitalizados.Ya partir de ahí ya empieza la cirugía.

    Ducky. ¿Hay alguna limitación de edad para el tema de donación de órganos?

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. En el caso del trasplante hepático no hay un límite. Las limitaciones vienen por otra serie de aspectos, pero no únicamente por un aspecto cronológico.

    Ducky. Otra pregunta que nos están haciendo ahora mucho es: ¿se puede donar un órgano para alguien concreto, o sea para un familiar?

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. Solo cuando una persona es un donante vivo, la donación es nominal, es decir para una persona concreta.

    Si una donación ha salido de una persona muerta, no es nominal. Es adjudicado al receptor más grave de la lista de espera con el que sea compatible. Funciona por turno. Para que fuera nominal uno tendría que saber si entre ese donante y el receptor hay compatibilidad. Por mucho que uno quiera donar a una persona concreta, puede ser que no sirva para esa persona por múltiples razones.

    Ducky. ¿Qué otros trasplantes se realizan de un donante vivo?

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. Principalmente se hacen de riñón y de hígado.

    Ducky. El tema querer ser donante. ¿Hay alguna forma de dejarlo claro y que eso se pueda llevar a cabo o siempre interviene la familia?

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. Siempre interviene la familia. La ley española permite extraer órganos a toda persona que muere, haya manifestado o no, ser donante. Esta ley nunca se ha llevado a la práctica en términos estrictos. Sería contraproducente.

    Es más, aunque una persona haya manifestado que quiere ser donante, si al final la familia dice que no, prevalece la opinión de la familia. Para las donaciones necesitas contar con el apoyo de la sociedad. En términos de donación la voluntad de las personas vivas prevalece ante la ley.

    Ducky. Profundizando más en lo que sería la investigación. ¿Cómo os afectan u os facilitan vuestro trabajo, los avances en investigación que se van produciendo?.

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. Facilitan mucho porque nunca puedes avanzar si no tienes datos o teorías que te hagan ver las enfermedades desde otro punto de vista. Y para poder ver algo desde otra perspectiva, hay que investigar.

    Hace falta dinero. Ese es el problema fundamental de la investigación y es quizás lo que no nos permite avanzar a un mayor ritmo en nuestro país. En otros países de nuestro entorno el presupuesto dedicado a la investigación es mucho mayor tanto desde organismos públicos como privados.

    Ducky. Sí, una de las cosas que nos ha sorprendido es que a pesar de ser un país líder en cuanto a cantidad de donaciones estamos bastante a la cola en el tema de, vamos a decir, el apoyo a la investigación, ya sea público o privado. Pero bueno siguiendo con el tema de la investigación,cuando realizáis algún tipo de investigación, ¿mezclais la parte clínica con la parte de investigación básica?

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. Sí, para hacer buena investigación  es necesario trabajar codo a codo entre los que nos dedicamos a la investigación clínica y los investigadores básicos. Nuestro grupo está formado por profesionales clínicos. De hecho somos cirujanos. Nosotros proporcionamos el material para que los expertos en investigación molecular y de laboratorio hagan la parte básica. Pero la parte más importante de esta colaboración mutua es que los hallazgos encontrados por el personal investigador de laboratorio revierta de nuevo en los pacientes que nosotros controlamos.

    En nuestro caso está representado por el VHIR (Vall d’Hebron Institut de Recerca).

    Muchos de los ensayos clínicos que tenemos en marcha son gracias a la colaboración entre nosotros y los grupos de investigadores del VHIR.

    Ducky. Y ya para acabar. Nosotros hemos creado la Comunidad Ducky Life cuyo objetivo es que la gente se acostumbre a realizar donaciones a los temas de investigación. De hecho, nos hemos dado cuenta que hay un público muy sensibilizado que es el de los hospitales. Cuando tienes a alguien cercano enfermo te das cuenta de la importancia que tiene. Y, por otro lado, un gran porcentaje de las personas que está donando con nosotros nunca había pensado en donar a la investigación. ¿Qué se les puede decir para que valoren la importancia de donar a la investigación médica?

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. Yo hablaré desde la óptica de la patología hepática: nadie está libre de ponerse enfermo. Nadie está libre de sufrir un día una hepatitis fulminante y requerir un trasplante. En cuestión de segundos uno puede  verse en una cama de hospital con mil tubos.

    Nadie, por mucha vida sana que lleve,  está libre de sufrir un cáncer hepático. Es un tipo de cáncer, que no tiene quimioterapia conocida hasta el momento, por lo que es absolutamente necesario seguir investigando.

    Un ejemplo. Hace tres o cuatro años quisimos poner en marcha un ensayo clínico. Consistía en coger una parte del tumor de pacientes que operamos de cáncer hepático inyectarlo en ratones. Una vez conseguido el crecimiento del tumor en ratones y testarlos con  diferentes fármacos para ver si dábamos con uno que consiguiera erradicar el tumor y poderlo ofrecer a los pacientes de los que habíamos extraído el cáncer. No pudimos llevarlo a cabo porque nos faltaban recursos.

    En el tema del trasplante, lo que nosotros estamos haciendo ahora es gracias a la investigación que se llevó a cabo hace más de 30 años en España, pero sobre todo en otros países del mundo. Si alguien no hubiera empezado a investigar, mucha gente que hoy recibe un trasplante hubiera muerto.

    Por eso, invitaría a la población en generala pensar, que un buen día nosotros o un familiar puede encontrarse en una cama de hospital, esperando un trasplante, un tratamiento quimioterápico o cualquier procedimiento que surgen de la investigación continúa.  

    Finalmente añadir que el dinero que se pueda aportar, por escaso que sea, va sumando. Euro a euro se puede alcanzar esa ayuda tan necesaria para la investigación.

    Ducky. Todos los valoraríamos de forma distinta si estuviéramos en el otro lado. Por eso de lo que se trata es de conseguir que la gente sea solidaria antes de tener que encontrarse en dicha situación.

    Muchas gracias por tu tiempo.

    Dra. Itxarone Bilbao Aguirre. Gracias a ti.


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    Gracias por estar aquí!

    Ducky

    Marzo 2018. Ducky Life.


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